Vincent Dubois SAGE (UMR 7363), Université de Strasbourg, MISHA
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Academia / HAL online archives / Research Gate / Google Scholar

  • Culture as a Vocation

    Sociology of Career Choices in Cultural Management

    (with the collaboration of Victor Lepaux, translated from the French by Jean-Yves Bart), Routledge CRESC series, 2015.

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    Vocational occupations are attractive not so much for their material rewards as for the prestige and self-fulfillment they confer. They require a strong personal commitment, which can be subjectively experienced in terms of passion and selflessness. The choice of a career in the cultural sector provides a good example of this. What are the terms of this calling ? What predisposes individuals to answer it ? What are the meanings of such a choice ? To answer these questions, this book focuses on would-be cultural managers. By identifying their social patterns, by revealing the resources, expectations and visions of the world they invest in their choice, it sheds new light on these occupations. In these intermediary and indeterminate social positions, family heritages intersect with educational strategies and aspirations of upward mobility with tactics against downward mobility. Ultimately the study of career choices in cultural management suggests a new take on the analysis of social reproduction. The empirical findings of this research conducted in France are set in a broader comparative perspective, at the European level and with the USA.

    ’Every year, thousands of talented young people aspire to careers in the arts. Vincent Dubois’s brilliant sociological analysis of French careers in cultural management reveals the challenges - and often disappointments - which lie in their way. This book will be essential reading across the globe for those interested in how career patterns in the cultural sector are changing’. Pr. Mike Savage, Head of Sociology Department and Chair, London School of Economics

    ’Many have wondered : what is arts management ? Few answers truly satisfy. Vincent Dubois poses a set of fresh questions and manages to answer this and far more in his well-researched, highly readable volume. It should be required reading in our field.’
    Pr. Constance DeVereaux, Director, LEAP Institute for the Arts, Colorado State University, USA

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    Chapter 1. Culture in the space of career choices

    1.1. How cultural occupations became attractive
    1.1.1. The rise of cultural employment
    1.1.2. Cultural managers : Professional labels and vocations
    1.1.3. An attractive sector despite poor employment conditions
    1.1.4. The attraction of uncertainty
    1.2. Training and the genesis of vocations
    1.2.1. The development of specialized training programs in cultural management
    1.2.2. The structured of the specialized training supply
    1.2.3. The effects of the specialization of training

    Chapter 2. Who wants to be a cultural manager ?

    2.1. A largely feminine vocation
    2.2. Higher social backgrounds
    2.3. Educated applicants
    2.4. Well-rounded applicants
    2.5. The space of applicants

    Chapter 3. The meanings of a career choice

    3.1. Leaving doors open
    3 1.1. A genuine choice
    3.1.2. The narratives of vocation
    3.1.3. Choosing the cultural sector rather than a given occupation
    3.2. A third way between art and teaching
    3.2.1. Teaching as a foil
    3.2.2. The artistic vocation as a reference
    3.3. The social rationales of a career choice
    3.3.1. Dreams of social mobility
    3.3.2. Professional reproduction
    3.3.3. A devalued cultural capital and a reinvested educational capital
    3.3.4. Self-assertion

    Chapter 4. Intermediary dispositions and adjustment strategies

    4.1. Between cultural legitimism and eclecticism
    4.2. Reinvesting the artist’s life
    4.2.1. Re-enchanting work
    4.2.2. The new spirit of capitalism embodied
    4.2.3. A different form of political awareness



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    Reviews : Arts Management Newsletter / Arts Management Ireland / International Journal of Cultural Policy / Journal of Arts Management Law and Society

    Voir en ligne : Routledge

  • La vie au guichet

    Administrer la misère

    Edition poche, Collection Points Essais, 2015
    [ISBN-10 : 275784637X / ISBN-13 : 978-2757846377]

    Presentacion en Español
    traducción Español Alfons el Magnanim, 2017
    Presentazione in Italiano
    traduzione italiana Mimesis, 2018

    Voir en ligne : Points-Seuil

  • La culture comme vocation

    Editions Raisons d’agir, coll. "Cours et travaux", 2013, 202 p. (avec la collaboration de Victor Lepaux)

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    Certains métiers sont attractifs, moins pour le confort matériel qu’ils garantissent qu’en raison de l’image valorisée et valorisante qui leur est associée, ou de l’épanouissement dont ils portent la promesse. Ils reposent sur un fort engagement personnel, qui peut être subjectivement vécu sur le mode de la passion et du désintéressement. L’orientation professionnelle vers le secteur culturel participe de cette logique vocationnelle. Quelles sont les modalités de cet appel ? Qu’est-ce qui prédispose à y répondre ? Quels sens ces orientations revêtent-elles ? Pour répondre à ces questions, Vincent Dubois a enquêté sur les étudiants qui se destinent à l’administration culturelle. En révélant qui et ce qui s’y investit, ce livre apporte un éclairage inédit sur ces métiers. Ces positions intermédiaires où se croisent héritages familiaux et investissements scolaires, espoirs d’ascension sociale et lutte contre le déclassement, offrent plus largement un point de vue privilégié pour l’analyse des modes de reproduction dans la France contemporaine.

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    Chapitre 1. La culture dans l’espace des possibles professionnels

    Comment les métiers de la culture deviennent attractifs

    L’essor de l’emploi culturel

    Les administrateurs culturels, labellisation professionnelle et éveil des vocations

    Un secteur attractif malgré les conditions d’emploi

    Une nébuleuse professionnelle : l’attractivité du flou

    Formation et genèse des vocations

    Les logiques de développement des formations à l’administration culturelle

    La structure de l’offre de formation

    Les effets de l’offre

    Chapitre 2. Qui veut devenir administrateur culturel ?

    Une vocation largement féminine

    Des postulants bien nés

    Des postulants bien dotés scolairement

    Des postulants cultivés

    L’espace des candidats

    Chapitre 3. Les sens d’une orientation

    Un choix ouvert

    Une réelle orientation…

    … énoncée comme telle…

    … vers le secteur culturel plus que vers un métier

    Une troisième voie entre art et enseignement

    L’enseignement comme repoussoir

    La vocation artistique entre reconversion, combinaison et homologie

    Les logiques sociales d’une orientation professionnelle

    Rêves d’ascension

    Reproduction professionnelle

    Dévaluation du capital littéraire et réinvestissement du capital scolaire

    Affirmation de soi

    Chapitre 4. Dispositions intermédiaires et stratégies d’adaptation

    Entre légitimisme culturel et éclectisme

    Réinventer la vie d’artiste

    Ré-enchanter le rapport au travail

    Quand le nouvel esprit du capitalisme prend corps

    La politique autrement


    Annexe : l’enquête


    Presentation in English

    English translation forthcoming, Routledge, CRESC series, 2015.

    Entretien : France Culture, La suite dans les idées

    Comptes-rendus : Blog / Liens socio / Bulletin des bibliothèques de France / Formation emploi / Sociologie du travail / Questions de communication / Politiques de communication / Journal of Arts Management, Law & Society / Revue française de sociologie

    Voir en ligne : Editions Raisons d’agir

  • The Sociology of Wind Bands.

    Amateur Music Between Cultural Domination and Autonomy

    with J.-M Méon & E. Pierru, Ashgate, 2013, 246 p.

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    Despite the musical and social role they play in many parts of the world, wind bands have not attracted much interest from sociologists. The Sociology of Wind Bands strives to fill this gap in research by providing a sociological view of this musical universe as it stands now. Based on a qualitative and quantitative survey conducted in northeastern France, the authors present a vivid description of the orchestras, of the backgrounds and practices of their musicians, and of the repertoire they play. Their multi-scale analysis, from the cultural field to the wind music subfield and to everyday life relationships within bands and local communities, sheds new light on the social organisation, meanings and functions of a type of music that is all too often taken for granted. Yet, they go further than merely portraying a musical genre. As wind music is routinely neglected and socially defined as poor if not in bad taste, the book addresses the thorny issue of the effects of cultural hierarchy and domination. It proposes an imaginative and balanced framework, which, beyond the specific case of wind music, is an innovative contribution to the sociology of lowbrow culture.

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    Part 1 On the Fringes of the Musical Field
    Chapter 1 Did You Say ‘Lowbrow Music’ ?
    Chapter 2 The Wind Band World

    Part 2 The Ecology and Economy of an Amateur Practice
    Chapter 3 Musical Integration
    Chapter 4 The Social Life of the Bands

    Part 3 Perspectives on Cultural Autonomy
    Chapter 5 The Transfer of Social Constraint
    Chapter 6 Social Displacement and the ‘Musicalization’ of the Practice

    Extracts on Google books




    Reviews : Music and Letters / Contemporary Sociology / International Sociology

    Voir en ligne : Routledge

  • La politique culturelle

    Réédition poche, Paris, Belin, 2012, 508 p.


    Entretien : La suite dans les idées, France culture

    Voir en ligne : Editions Belin

  • Le politique, l’artiste et le gestionnaire

    (Re)configurations locales et (dé)politisation de la culture

    avec C. Bastien, A. Freyermuth et K. Matz, Bellecombe-en-Bauges, éditions du Croquant collection Champ social, 2012, 274 p.

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    Cet ouvrage éclaire l’évolution des rapports entre culture et politique depuis le début des années 1960. Il retrace pour ce faire les changements intervenus dans les systèmes de relation constitutifs des politiques locales de la culture. Les collaborations entre agents des champs politique, bureaucratique et culturel pour la promotion de l’intervention culturelle publique ont doté cette politique de structures et de logiques spécifiques qui l’ont progressivement autonomisée des investissements politiques qui en étaient à l’origine. Au fur et à mesure de cette institutionnalisation, un partage des rôles s’est tant bien que mal instauré, confiant la définition des grandes orientations aux élus et réservant celle des programmes aux acteurs culturels. Dans le même mouvement, la mise en avant de finalités proprement culturelles (et notamment la sempiternelle « démocratisation de la culture ») a permis de formuler sinon des objectifs clairs, au moins des compromis relativement stables. Ce double modus vivendi a été remis en cause depuis le milieu des années 1990. Les contraintes budgétaires ont notamment réduit l’initiative des acteurs culturels et, parfois, déplacé le centre de gravité des arbitrages culturels du côté des élus. Il est peu à peu devenu pensable que les politiques de la culture poursuivent d’autres fins que principalement culturelles, et soient mises au service du développement économique. L’histoire retracée dans cet ouvrage à l’échelon local révèle ainsi une évolution beaucoup plus générale : la remise en cause concomitante des spécificités des politiques culturelles et de l’autonomie du champ culturel.

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    Introduction : Politisation, dépolitisation, repolitisation : les reconfigurations des rapports entre culture et politique au niveau local

    1. Local vs national : premières luttes pour la compétence politique légitime en matière culturelle

    2. Aggiornamento culturel et refoulement du politique

    3. Les dilemmes de l’institutionnalisation

    4. La politisation contre les politiques culturelles : retour sur les « affaires » culturelles

    5. La culture dans les luttes d’institution : les fondements politiques de l’intercommunalité culturelle

    6. La culture au service du développement économique ou la neutralisation politique

    7. Le mécénat d’entreprise au secours de la culture ? Les conditions de réalisation d’une injonction au financement privé

    Conclusion. Les fondements de la croyance en l’Etat culturel

    Eléments pour une socio-histoire des politiques culturelles locales




    Comptes-rendus : DNA / Sciences humaines / NonFiction / Revue française de science politique / Bulletin des bibliothèques de France / Genèses / Gouvernement et action publique / Liens socio / Revue française de sociologie / Mouvement social / Sociologie de l’art

    Entretiens : La suite dans les idées, France culture / DNA 1 / DNA 2

  • The Bureaucrat and the Poor.

    Encounters in French Welfare Offices

    Aldershot, Ashgate, 2010, xxi + 206 p. (Foreword by Steven Maynard-Moody).

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    Welfare offices usually attract negative descriptions of bureaucracy with their queues, routines, and impersonal nature. Are they anonymous machines or the locus of neutral service relationships ? Showing how people experience state public administration, The Bureaucrat and the Poor provides a realistic view of French welfare policies, institutions and reforms and, in doing so, dispels both of these myths. Combining Lipsky’s street-level bureaucracy theory with the sociology of Bourdieu and Goffman, Vincent Dubois analyses face-to-face encounters and demonstrates the complex relationship between welfare agents, torn between their institutional role and their personal feelings, and welfare applicants, required to translate their personal experience into bureaucratic categories. Placing these interactions within the broader context of social structures and class, race and gender, the author unveils both the social determinations of these interpersonal relationships and their social functions. Increasing numbers of welfare applicants, coupled with mass unemployment, family transformations and the so-called ‘integration problem’ of migrants into French society deeply affect these encounters. Staff manage tense situations with no additional resources – some become personally involved, while others stick to their bureaucratic role ; most of them alternate between involvement and detachment, assistance and domination. Welfare offices have become a place for ‘resocialisation’, where people can talk about their personal problems and ask for advice. On the other hand, bureaucratic encounters are increasingly violent, symbolically if not physically. More than ever, they are now a means of regulating the poor.

    This first-rate ethnography provides a unique vista point from which to understand how public policy translates into mundane dealings with marginal populations. By mating the theories of Bourdieu, Goffman and Lipsky, The Bureaucrat and the Poor delivers the best analysis yet of the specificity of bureaucratic domination and makes a signal contribution to the comparative sociology of welfare reform in the neoliberal era.
    Loïc Wacquant, University of California, Berkeley, USA

    A lucid, well-written and well-organised account of everyday bureaucracy at the welfare agency’s window : first-class empirical sociology, savvy, streetwise, and with a wicked sense of clients’ covert tactics. French bureaucrats and their clients are clearly not unique : as Dubois portrays them they look uncannily familiar.
    Abram de Swaan, University of Amsterdam, The Netherlands

    Vincent Dubois’ newly translated The Bureaucrat and the Poor : Encounters in French Welfare Offices provides an ethnographic ‘insider’s’ look at the double role enacted by welfare workers as they encounter their clients. In his ethnographer’s role, Dubois follows these street-level bureaucrats up close and personal, and explores the workers’ ‘double bodied-ness’ as they juggle at one and the same time their administrative roles and responsibilities with their human compassion for the misery of the poor with whom they interact and whose lives they are called upon to regulate. The book is an astute study of the interrelationships between social conditions and administrative practices, analysing the impact of welfare policies and practices on the well-being of their implementors, as well as their clients. In addition, it provides a superb illustration of the advantages of an interpretive analytic approach to the analysis of public policies, one that rests on ethnographic methods that are focused on questions of meaning for all concerned in a complex policy and organisational situation.
    Dvora Yanow, Vrije Universiteit Amsterdam, The Netherlands

    By emphasising the encounters of the least powerful state actors and our least powerful citizens, Dubois presents a different, at once more troubling and hopeful view of the administrative state. Throughout The Bureaucrat and the Poor the emphasis remains on the fragility of social roles : nothing is so fixed as to prove immutable ; all is contested and in play. For students and scholars of administration and policy, these are essential insights and well worth the read to appreciate in full.
    Steven Maynard-Moody, The University of Kansas, USA

    table of contents / introduction / index / extracts

    Presentazione in italiano


    Reviews : / Book forum with Michael Lipsky & Frédéric Viguier, French Politics, Culture & Society / American Anthropologist / European Journal of Social Work / Public Administration Review / Critical Policy Studies / Critical Social Policy / Contemporary Sociology / Qualitative Sociology Review / New Politics / Social Policy & Administration

    Voir en ligne : Routledge

  • La vie au guichet.

    Relation administrative et traitement de la misère

    Paris, Économica, coll. Études politiques, 2010, 3e édition revue et complétée (1ère éd. 1999, 2e éd. 2003), xix + 204 p. (Préface de Jacques Lagroye).

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    Le guichet d’une administration concentre et symbolise tous les traits négatifs que l’on a coutume de prêter à la bureaucratie (attente, routine, impersonnalité, froideur, formalisme, etc.). À l’inverse, les discours de la " modernisation du service public" prétendent "personnaliser" l’accueil et transformer l’ "usager" en "client". En révélant la teneur des interactions au guichet et en les replaçant dans les structures sociales qui les fondent, l’analyse proposée ici écorne tant le mythe de l’abstraction bureaucratique que celui qui assimile la relation administrative à un échange "commercial". À partir du cas des caisses d’allocations familiales, ce livre rend compte des conséquences de la dégradation des conditions sociales et économiques sur le rapport à l’administration et, dans le même temps, montre le rôle des relations administratives dans le traitement de la misère et la gestion des rapports sociaux. A priori routinières et formelles, les relations administratives se révèlent alors délicates et chargées d’enjeux. A priori standardisés et impersonnels, les rôles bureaucratiques se révèlent fortement perméables aux dispositions de ceux qui les jouent. Cette 3e édition, revue et corrigée, est complétée par une préface de Jacques Lagroye, un avant-propos inédit de l’auteur et un index thématique.

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    - Le public
    - L’organisation du face-à-face
    - Une relation inégalitaire
    - Echanges administratifs et échanges normatifs

    - Le poste et le rôle de guichetier
    - Comment devient-on agent d’accueil
    - Les personnes au guichet
    - L’exposition à la misère
    - La gestion des écarts sociaux
    - La partition du guichetier

    - Les failles du système
    - Faire avec l’institution
    - Le retour de l’individu refoulé
    - Adapter l’institution

    Presentazione in italiano

    Comptes-rendus :

    Libération / Revue Française de Science Politique / Réseaux / Politix / Genèses / Revue Française de Sociologie / Mouvements / Recherches sociologiques et anthropologiques / Droit et société / Liens socio / Politiques sociales et familiales / DEES / Sciences humaines 1 / Sciences humaines 2 / Monde diplomatique / Revue française des affaires sociales / Questions de communication / Lire les sciences sociales

    Documentaire radiophonique

    Documentaire télévisé

  • Les mondes de l’harmonie.

    Enquête sur une pratique musicale amateur

    avec J.-M. Méon et E. Pierru. Paris, La Dispute, 2009, 305 p.

    lire le résumé

    On annonce depuis près d’un siècle la disparition des orchestres d’harmonie. Ces ensembles d’instruments à vent, héritage du mouvement orphéonique dont l’origine remonte au dix-neuvième siècle, sont principalement ancrés dans un monde rural et populaire aujourd’hui largement révolu. Si elle a décliné, cette pratique n’en demeure pas moins importante. Plusieurs milliers d’orchestres constituent le cadre de la formation et de l’activité musicales d’amateurs de tous âges. Comment se maintient une forme culturelle quand les bases sociales qui en ont favorisé le développement se délitent ? Comment est vécue une pratique socialement dévalorisée et référée négativement au modèle culturel légitime ? Ces deux questions guident l’exploration d’un univers musical qui n’avait jusqu’ici jamais fait l’objet d’une enquête sociologique.

    Vincent Dubois. Jean-Matthieu Méon et Emmanuel Pierru ont enquêté en Alsace, où les harmonies sont nombreuses. Grâce à l’usage combiné de l’analyse statistique et de l’enquête ethnographique, ils fournissent une vision vivante et nuancée des configurations sociales dans lesquelles évoluent ces orchestres : les mondes de l’harmonie. Ils ouvrent ce faisant de nouvelles pistes pour comprendre plus généralement les relations entre hiérarchies culturelles et transformations sociales.

    lire le sommaire


    - Vous avez dit musique populaire ?
    - Le monde des harmonies
    - L’intégration musicale
    - La vie sociale des orchestres
    - Le déplacement de la contrainte
    - Désajustement social et musicalisation de la pratique : les contraites du déplacement



    Comptes-rendus :
    Annales HSS / Politix / Sociologie de l’Art / Liens socio / Revue française de science politique / Transpositions / Proa, Revista de antopoligia e arte (Português) / Revue d’Alsace / Sociologos / discussion Sociologos /
    UM 34

  • « Jeux bureaucratiques en régime communiste »

    (dir.) Sociétés contemporaines, 57, 2005

    Voir en ligne : Télécharger sur Persée

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